Madame Yann Kosal, actrice du changement au Cambodge avec les projets communautaires durables de Mekong Plus et CAO

D’une interdiction de collecter des fonds sur les réseaux sociaux à une forte baisse de l’aide internationale entrant au Cambodge ces dernières années, Mme Yann Kosal, directrice de CAO (Community Advancement Organization) n’est pas étrangère aux difficultés rencontrées par les organisations non-gouvernementales au Cambodge, dans un pays qui voit encore près de 19% de ses habitants vivre sous le seuil de pauvreté.

Diplômée d’une licence en sciences animales de l’Université Royale d’Agriculture de Phnom Penh, Mme Kosal a rejoint Mekong Plus en 2009 en tant que première femme experte en élevage.

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Yann Kosal en compagnie de ses enfants

En mai 2020, Mekong Plus a décidé de devenir plus « local » au Cambodge, se transformant en une ONG locale sous le nom de Community Advancement Organization (CAO).

Aujourd’hui, les principes fondamentaux de CAO restent relativement inchangés, visant à améliorer la vie rurale au Cambodge grâce à des projets communautaires axés sur l’agronomie, la santé, l’environnement, l’éducation, et bien plus encore.

Des communautés rurales souvent éloignées des routes et axes principaux

Ayant grandi dans la province de Kandal qui entoure la capitale du Cambodge, Phnom Penh, Mme Kosal a connu une enfance relativement insouciante et confortable dans une ville située le long d’une route nationale reliant le Cambodge au Vietnam.

« L’eau potable et l’électricité n’étaient pas un problème dans notre village », raconte Kosal.

Plus de la moitié de ses camarades de classe au lycée sont allés à l’université, ce qui contraste fortement avec une moyenne nationale de seulement 13% en 2021. Cette moyenne baisse encore plus si seules les filles sont prises en compte.

Le fait de sauter dans un bus pour le village de Rumduol dans la province de Svay Rieng où elle a rejoint l’équipe de Mékong Plus en tant que coordinatrice du projet d’élevage en 2009 lui a ouvert les yeux sur la dure réalité de la vie dans les zones rurales du Cambodge.

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Photo de famille

« Quand je suis arrivée à Rumduol, Il n’y avait pas d’éclairage public et les agriculteurs devaient  recharger les batteries le jour en utilisant des générateurs à essence pour alimenter les lumières la nuit », se remémore-t-elle, tout en expliquant l’envie de partir qu’elle a eu dès son arrivée à Rumduol alors qu’elle n’était arrivée que depuis 24h à peine…

En apprenant à connaître la communauté locale, les bénévoles et les difficultés rencontrées par les villageois, elle a très vite changé d’avis sur sa nouvelle province d’adoption.

Cela fait maintenant plus d’une décennie qu’elle vit à Rumduol et elle invite souvent sa famille à lui rendre visite pour leur permettre à leur tour de découvrir la vie de la campagne cambodgienne et de ses habitants.

Des projets axés sur l'élevage qui sortent les villageois de la pauvreté

Avec Mekong Plus, la première étape de la mission de Yann Kosal a été de développer diverses « banques de bétail » pour aider à relancer l’élevage dans les familles rurales qui n’ont pas les moyens d’acheter leurs premiers animaux.

La stratégie est simple et efficace : les familles les plus démunies reçoivent une vache femelle, ainsi qu’une formation pour comprendre les principes fondamentaux tels que les techniques de soins et l’importance de la vaccination du bétail.

« Après un cycle de 4 ans, les agriculteurs bénéficiaires font don de deux vaches à une autre famille dans le besoin », ajoute-t-elle.

Des initiatives similaires pour d’autres types d’élevages tels que la volaille et les porcs aident les familles en difficulté à trouver la bonne adéquation avec leurs conditions de vie et leur niveau d’engagement. La diversité du choix de bétail a également été cruciale pour aider de nombreux éleveurs de porcs à transitionner vers l’élevage de bétail lorsque la grippe porcine a durement frappé la province de Svay Rieng peu de temps avant la pandémie de COVID-19.

Malgré les récentes améliorations des routes et des infrastructures dans la province de Svay Rieng, celle-ci reste historiquement éloignée des principaux axes routiers du pays.

Accablée géographiquement par un manque de terres arables, la province dépend fortement de l’élevage, et ce, même lorsque les médicaments et les vaccins pour animaux restent difficiles d’accès, souvent à 20 kilomètres en moto du centre-ville.

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L’une des bénéficiaires des projets d’élevage

En fonction de la disponibilité des fonds et du budget, les efforts de Mme Kosal en tant que gestionnaire du projet d’élevage de Mekong Plus entre 2009 et 2020 ont aidé CAO à franchir une nouvelle étape : chaque village bénéficiaire reçoit au moins deux formations par an sur l’agronomie, les normes sanitaires et la gestion du bétail, donnant ainsi aux habitants des zones rurales l’accès à des connaissances précieuses qui réduisent efficacement les décès par maladie et les problèmes de malnutrition chez les humains et les animaux.

Le biogaz et les engrais produits à partir de déchets animaux contribuent également à réduire le coût de la vie dans la province de Svay Rieng grâce aux innovations et aux efforts menés par CAO.

Donner du travail aux femmes et mettre tous les enfants à l’école

Suite aux terribles répercussions économiques et financières dues à la pandémie de grippe porcine, Yann Kosal a également commencé à travailler en étroite collaboration avec Mekong Quilts, l’entreprise sociale de Mekong Plus qui se concentre sur l’artisanat et le travail du tissu par les femmes défavorisées de la région.

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Yann Kosal avec l’équipe Mekong Plus

En tant que mère de trois enfants qui passe la plupart de son temps loin de sa famille, Mme Kosal comprend les difficultés et le stress auxquels sont confrontées les femmes qui doivent travailler loin du domicile familial.

Aujourd’hui, plusieurs ateliers de papier mâché et de quilting existent dans et autour du district de Rumduol, produisant ainsi de magnifiques souvenirs, couettes, articles de décoration ou encore vêtements faits-main inspirés des magnifiques imprimés khmers « batik » du sarong khmer. Au-delà de la création d’emploi, les artisanes peuvent désormais rester proches de leur famille grâce aux ateliers implantés au cœur des villages.

Les projets d’éducation axés sur l’école primaire et les programmes de bourses scolaires inspirés par les réussites de Mekong Plus au Vietnam sont également devenus des missions primordiales pour CAO sous la direction de Yann Kosal.

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Des écoliers qui jouent dans la campagne cambodgienne

Malgré le manque de ressources, plus de cinq écoles primaires de Svay Rieng et des environs pratiquent désormais un exercice quotidien d’hygiène dentaire qui implique l’ensemble des élèves après les heures de classe. Grâce aux contributions des donateurs et aux ventes des produits Mekong Quilts, chaque enfant possède désormais sa propre tasse et brosse à dents.

Yann Kosal est maintenant directrice pour une famille de projets pilotés par CAO, mais reste fidèle à ses racines en participant activement à des opérations liées à l’élevage, un tremplin important pour le développement humain dans la région.

« C’est notre priorité qu’ils [les enfants] puissent rester à l’école et en bonne santé pour de meilleures opportunités dans leurs vies futures ! » s’exclame-t-elle.

Comment vous pouvez aider Mekong Plus et CAO à changer des vies

Visitez les sites Web de Mekong Plus et de CAO pour découvrir un large éventail de bénéficiaires que vous pouvez aider dans la région tout en augmentant leurs revenus et les opportunités d’éducation pour les futures générations.

Faites un don libre ici et parrainez un enfant ou une famille ici.

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