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Mekong Plus améliore les vies des plus démunis grâce au microcrédit, à l’emploi et à l’éducation.

Lorsque Bernard Kervyn est arrivé pour la première fois au Vietnam au milieu des années 1990, le pays était encore ravagé par un manque d’équipements et d’infrastructures de base – sans doute un tournant pour la création de Mékong Plus, une organisation à but non lucratif qui s’efforce désormais d’améliorer la vie rurale et éliminer la pauvreté dans les villages du sud du Vietnam et du Cambodge grâce à des actions ciblées ciblées sur l’éducation, l’emploi durable, l’agriculture et la santé.

 

Au commencement, la plupart des efforts de l’ONG se concentraient sur le cofinancement des infrastructures de base pour les communautés rurales qui étaient largement isolées des villes – combler l’écart grâce au transport était le moyen le plus rapide pour beaucoup de ces villages de gagner leur vie car les habitants pouvaient voyager facilement vers un endroit plus développé pour trouver du travail.

 

« L’idée pour Mekong Plus était de participer à hauteur 30 % du coût pour construire un pont qui éliminerait le besoin de traverser des rivières dangereuses pour les villageois », explique Bernard.

microcrédits
Une petite fille prend traversant un pont de singe pour aller à l'école

Cela a contribué à créer un sentiment d’appartenance parmi les habitants, devenant

inévitablement les catalyseurs du changement en donnant l’espoir d’un avenir meilleur.

Alors que les conditions rurales se sont améliorées au cours des deux dernières décennies, Mekong Plus a identifié un autre obstacle qui a retardé le développement financier de   nombreuses familles rurales : le manque de capital et d’actifs pour poursuivre les investissements en local.

Les microcrédtis sont essentiels pour motiver les projets agricoles à petite échelle

Avec l’augmentation de la dette due à la récente pandémie et à la guerre en Ukraine, les banques locales sont devenues réticentes à accorder des prêts pour des montants modestes.

Les banques ne sont pas encouragées à prêter de petites sommes d'argent aux villageois

Les prêts inférieurs à 20 000 000 VND (800€) sont considérés comme un fardeau pour les banques en raison du coût élevé de la gestion », précise Bernard.

Pour lutter contre ce problème, Mekong Plus propose de nombreux types de programmes de microcrédit pour aider les habitants confrontés à des difficultés financières.

Dans sa forme la plus simple, Mekong Plus prend en charge les dettes des habitants auprès des prêteurs sur gages qui exigent des taux d’intérêt exorbitants. Mais les prêts qui, selon Mekong Plus, font la plus grande différence sont ceux qui aident les villageois à démarrer des entreprises artisanales allant de la culture de légumes biologiques, d’œufs de canard, à des activités variées telles que les élevages d’anguilles et de tortues.

élevage de canard microcrédits
Un élevage de canards dans un village du Vietnam

Avec un capital de moins de 2 000 000 VND (80€) provenant de Mekong Plus, Đinh Văn Ly du district de Long Mỹ dans la province de Hậu Giang, au sud-ouest du Vietnam, a commencé à récolter des champignons de paille il y a cinq ans.

Plus important encore, l’innovation est primordiale lorsqu’il s’agit de transformer des «déchets» en or.

récolte de champignons microcrédits
Champignons de paille en cours de récolte

La paille de rizière restante provenant de la culture des champignons est ensuite traitée avec des champignons tricho dermiques microscopiques pour produire du compost, éliminant ainsi les problèmes bactériens des techniques traditionnelles qui entraînent souvent des maladies des cultures.

Chaque année, Ly produit plus de 2 récoltes de champignons de paille et au moins 8 tonnes d’engrais organique, ce qui a permis aux revenus de sa famille d’augmenter de 45 %.

Créer des emplois durables grâce à Mekong Quilts

À partir des années 2000, Mékong Plus a commencé à chercher une solution à un problème multigénérationnel – Le manque de travail durable pour les femmes défavorisées de la région du sud Vietnam.

Avec une équipe de cinq bénévoles et moins de 20 femmes artisanes, Mekong Quilts a commencé avec un petit atelier de couture au cœur de Ho Chi Minh-Ville. L’objectif et la mission de l’entreprise sociale étaient directs et simples : produire des quilts et des souvenirs en tissu par les artisanes de Mekong Quilts.

Une artisane travaille sur les masques artisanaux colorés de Mekong Quilts

Aujourd’hui, l’entreprise sociale emploie près de 100 femmes dans plus de 20 villages au Vietnam et au Cambodge, créant des objets artisanaux qui ont largement dépassé les limites de produits quiltés initiales préconçues par l’équipe au début de Mekong Quilts.

D’articles de prêt à porter aux décorations de Noël en papier mâché et même des vélos en bambou et des bâtons d’encens artisanaux, Mekong Quilts est un témoignage de la façon dont Mekong Plus s’est transformé avec les nouvelles tendances au cours des trois dernières décennies.

« Nous devons changer et nous réinventer chaque jour », insiste Bernard.

Redonner aux communautés rurales grâce à des bourses scolaires

Malheureusement pour de nombreuses familles de villageaois qui misent beaucoup sur l’éducation, le revenu moyen d’une famille du delta du Mékong est inférieur à 2 500 000 VND (100€) par mois, bien moins que celui requis pour qu’un enfant termine ses études secondaires dans une école au Vietnam.

« Pour les communautés rurales éloignées des grandes villes, les familles doivent souvent justifier le coût du loyer [pour permettre à leurs enfants d’aller à l’école secondaire] », rappelle Bernard.

Pour beaucoup, la seule façon d’envoyer les enfants à l’école est d’emprunter au hasard ou de liquider des actifs, une tragédie que Mekong Plus cherche à résoudre grâce aux bourses scolaires.

Une petite fille étudie sur un téléphone d'occasion

Avec 100% des bénéfices de Mekong Quilts qui servent à financer l’éducation des enfants dans les régions reculées du Vietnam, Mekong Plus travaille pour organiser une course annuelle de solidarité depuis 2001 qui attire des milliers de participants de toutes les communes bénéficiaires afin de venir en aide aux plus démunis.

Avec le soutien de la communauté locale le marathon de 2 kilomètres se termine avec les participants qui contribuent avec la somme d’argent qu’ils jugent appropriée.

Les enfants s’en donnent à coeur joie pendant la course solidaire

Constatant un nombre croissant de participants chaque année, la course solidaire de 2022 a été rejointe par 196 000 participants qui ont versé un total de 60 000€ au fonds pour les bourses scolaires. Mekong Plus a depuis amplifié ce montant pour soutenir plus de 2% de chaque cohorte d’étudiants – les enfants des familles les plus nécessiteuses de la région.

« Nous n’avons plus besoin d’imposer un [nombre de coureurs] minimum pour les communes bénéficiaires en raison du soutien écrasant que nous recevons », précise Bernard.

En fin de compte, la camaraderie et la volonté d’un avenir meilleur générées par la course annuelle sont conformes à l’une des convictions fondamentales de Mekong Plus – de grands efforts sont rendus possibles grâce à la passion de la communauté dans son ensemble.

Comment pouvez-vous aider Mekong Plus ?

Au-delà du parrainage de votre sponsor préféré à partir d’une liste de projets chez Mekong Plus, chaque achat sur le site Web de Mekong Quilts ou son nouveau magasin physique au 85 Pasteur, District 1, Ho Chi Minh-Ville contribuera grandement à améliorer la vie des villageois et leur familles.

Avec des produits pour tout le monde et tous les budgets, chaque cadeau acheté chez Mekong Quilts est un cadeau qui donne doublement : faire sourire les amis et la famille, et permettre aux enfants ruraux d’aller à l’école.

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